30 de mayo de 2016

CONVICTOS EN NORFOLK (AUSTRALIA)


En Gran Bretaña, en el siglo XVIII, existía una gran tasa de criminalidad. Cuando estalló la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, se hizo imposible el traslado de presos a Nueva Inglaterra, la solución fue trasladarlos a Australia. La primera flota, como se le llamó, zarpó hacia Australia el 13 de mayo de 1787. En los 11 navíos que zarparon viajaban 736 convictos. Los delitos no eran nada importantes: robar hilo de seda, robar un trozo de queso, etc.

Ocho meses tardaron en llegar a lo que hoy es Sidney. Tiempo después se asentaron en colonias en Norfolk, una pequeña isla a 1.412 kilómetros al este de Australia.

Al llegar, se les tomaba nota de algunos datos personales para identificarlos, se les preguntaba sobre sus oficios previos y su nivel de estudios, de esa manera decidían su destino. A todos se les asignaba un oficio, los que sabían leer y escribir eran excusados del trabajo manual y se dedicaban a tareas administrativas. Los condenados que n tenían un oficio, eran asignados a la labranza de la tierra, para ayudar a la alimentación de las colonias en un intento por hacerles autosuficientes.

A algunos condenados se les hacia trabajar en una cadena de presos, se les encadenaba con argollas en los tobillos que pesaban casi 5 kilos. Eran vigilados por un guardia militar y varios ayudantes. Por la noche eran encerrados en cobertizos para asegurarse de que ninguno se iba a escapar. Estos presos se dedicaban a construir carreteras y puentes, su jornada laboral podía durar entre 14 y 48 horas.

Recibían duros castigos, uno muy habitual era ser azotado con un látigo de nueve puntas, el motivo podía ser una tontería sin importancia. Otro clásico castigo era el aislamiento durante dos semanas, se encerraba al preso en una celda de 2,4x 2,4 metros, la llamaban “el convento”. En verano era insoportable estar dentro.

Las reclusas femeninas eran enviadas a una prisión llamada “fabrica femenina”, donde lavaban ropa y cosían, esperando que se les asignase un destino. Muchas de ellas llevaban con ellas a sus hijos, o estaban a punto de dar a luz. Los menores permanecían con ellas hasta que eran destetados y entonces se les mandaba a un orfanato, una vez sus madres cumplían su condena, podían recuperarlos.

En 1850, el destierro penal fue abolido. Cientos de miles de europeos ya se habían asentado en aquella tierra, muchos de ellos, se habían cambiado el nombre para dejar atrás su pasado.

29 de mayo de 2016

GRANDES MONUMENTOS DE RAMSÉS II


Abu Simbel- Los dos templos están dedicados a Ramsés II y Nefertari. Están tallados en piedra, el más pequeño tiene dos estatuas de Nefertari de 12 metros de altura, flanqueadas por cuatro colosos de 21 metros de alto que representan a Ramsés. Dentro del templo de mayor tamaño, la estatua de Ramsés aparece al mismo nivel y tamaño que las de los dioses. El templo está diseñado de manera que un rayo de sol la ilumina dos veces al año, una de esas veces es el día del cumpleaños del faraón Ramsés II.

Pi-Ramsés- Ramsés II construyó esa ciudad como sede real de la dinastía Ramésida. Al principio sólo constaba de un sencillo palacio construido por el padre de Ramsés, Seti I, pero el gran faraón lo amplió añadiendo más de 10 Km² de mansiones, salones sociales, barracones militares y una enorme sala del trono, dedicada toda ella a su propia grandeza.

Sala Hipóstila- Ramsés II completó durante su reinado la gran sala hipóstila del templo de Karnak. Este monumento de 102x53 metros consta de 134 columnas de 15 metros de altura, alienadas en 16 filas. Los faraones posteriores añadieron sus propios elementos de decoración. Forma parte del conjunto llamada Antigua Tebas con sus necrópolis. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979.

Ramesseum- Se trata del templo funerario dedicado a la memoria de Ramsés II. Los muros están grabados con las alabanzas a sus hazañas militares, en especial su victoria contra los hititas.

28 de mayo de 2016

TAMAÑO ANIMAL

       
Ballena azul- El mayor de todos los animales, tiene un peso de 8,08 kilos.

Cachalote- El mayor de todos los carnívoros, tiene un peso de 7,83 kilos.

Braquiosaurio- El mayor animal terrestre (extinguido), su peso es de 7,83 kilos.

Tiburón gigante- El mayor de los peces, su peso 7,61 kilo

Alosaurio- El mayor carnívoro terrestre (extinguido), su peso 7,26 kilos.

Baluchiterio- El mayor mamífero terrestre (extinguido), tiene un peso de 7,26 kilos.

Tiburón blanco- El mayor pez carnívoro, su peso es de 7,03 kilos.

Elefante- El mayor animal terrestre (viviente), su peso 6,99 kilos.

Calamar gigante- El mayor invertebrado, tiene un peso de 6,26 kilos.

Cocodrilo- El mayor reptil (viviente), su peso es de 6,25 kilos.

Pez rueda- El mayor pez de huesos grandes, tiene un peso de 6,13 kilos.

Tortuga marina- La mayor tortuga con un peso de 5,93 kilos.

Oso de Kodiak- El mayor carnívoro terrestre (viviente) tiene un peso de 5,87 kilos.

Aepyornis- La mayor de las aves (extinguida), tiene un peso de 5,66 kilos.

Almeja gigante- El mayor gasterópodo, con un peso de 5,50 kilos.

Galápago-El mayor reptil terrestre, pesa 5,50 kilos.

Pitón reticulada- El mayor reptil terrestre (viviente), mide 5,42 metros.

Avestruz. La mayor ave (viviente), pesa 5,20 kilos.

Varano de Komodo- el mayor lagarto, pesa 5,05 kilos.

Salamandra gigante- El mayor batracio, pesa 4,60 kilos.

Albatros- La mayor ave volador, pesa 4,26 kilos.

Langosta- El mayor artrópodo, con un peso de 4,19 kilos.

Escarabajo gigante- El mayor insecto, pesa 2 kilos.

Pájaro mosca- La menor ave, con un peso de 0,30 gramos

Musaraña- El menor mamífero, pesa 0,18 gramos.

Gobio- El menor entre los peces y los vertebrados, -2,70 gramos.

Mosca duende- El menor de los insectos, -5,30 gramos.

Rotífero- El menor animal pluricelular, pesa -8,22 gramos.

27 de mayo de 2016

JOHN WESLEY HARDIN, EL PISTOLERO DEL OESTE


John Wesley Hardin (1853-1895) fue uno de los pistoleros más sangrientos del oeste americano. Desde niño estuvo metido en peleas callejeras, fugas de la escuela, broncas con sus compañeros, etc. Cuando tenía catorce años, durante una de sus peleas, sacó un cuchillo y se lo clavo a su rival, sin inmutarse, se dio la vuelta y volvió a su casa, como el otro chico no murió, tuvo suerte y no lo encarcelaron.

Desde ese momento no paró de meterse en líos. Un año más tarde, conoció a un antiguo esclavo negro, el corpulento Mage, una mañana que John paseaba a caballo, intentó atravesar una callejuela estrecha cuando se topó con el colosal cuerpo de Mage, John intento pasar pero no pudo ya que Mage le había cogido las bridas del caballo, John sin mediar palabra, sacó su revólver y le disparó, Mage cayó fulminado. Tenía quince años.

Con dieciséis años fue detenido y encarcelado en un fortín del ejército. Allí otro preso le vendió un revolver y unos días después fingió estar enfermo, el carcelero entró en la celda asustado por los alaridos de John, y sin que se lo esperase le disparó matándolo en el acto. Después del asesinato, cogió un caballo y huyó perseguido por tres soldados. Durante la huída y con sus persecutores pisándole los talones, John paró en seco, se giró, y disparó a los tres soldados que le seguían.

Se instaló cerca de la frontera con México y empezó a trabajar como vaquero en un rancho. En ese tiempo mató a siete hombres. En 1871, cuando ni había cumplido los dieciocho años, aparecieron en la taberna donde se encontraba, cinco mexicanos armados hasta los dientes y muchas ganas de pelea. John se enfrentó el solo a los cinco. Durante unos segundos de angustia donde se mascaba la tragedia, John con la velocidad de un rayo, extrajo de las cartucheras sus dos pistolas, y fue derribando uno después de otro a los cuatreros mexicanos. John, sin alterarse, se sentó en una de las mesas que habían quedado en pie, llamó al tabernero y le pidió un filete para la cena.

De momento había matado, que se sepa, a doce personas. Su cabeza estaba valorada en 40.000 dólares, una fortuna para la época. En 1874 celebró su veintiún cumpleaños matando al ayudante de un sheriff, esa era su víctima treinta y nueve. Durante tres años más consiguió escapar.

En 1877, queriendo rehacer su vida, se marchó con su familia a Florida. En el mismo tren en el que viajaban, también lo hacían unos Rangers de Texas que lo reconocieron. Al intentar desenfundar los tirantes del pantalón hicieron que el revólver no saliera. Los rangers consiguieron inmovilizarle.

Era el final. Fue condenado a veinticinco años de prisión por la muerte de un ayudante de un diputado. En 1878 se dictó sentencia y John ingresó en la prisión de Huntsville. Intentó escapar pero nunca pudo hacerlo, así que se puso a estudiar teología, álgebra y leyes, obteniendo el título de abogado. En 1894 consiguió el indulto por los diecisiete años de buena conducta en prisión.

26 de mayo de 2016

LA ISLA DE AILSA GRAIG Y EL CURLING


El Curling es un deporte de precisión que se practica en una pista de hielo. Dos equipos de cuatro jugadores compiten deslizando ocho piedras de granito de 20 kilos cada una sobre una pista de hielo. Una vez lanzada la piedra, sus compañeros van cepillando el suelo con el único fin de modificar el efecto giratorio (curl) que el lanzador le dio a la piedra, de esta manera, tienen que intentar que esta se acerque lo máximo posible a un blanco, situado en el centro al final del pasillo.

Casi todas las piedras con las que se practica el curling proceden de una pequeña isla escocesa, los entendidos cuentan que no existen piedras que giren como las de la isla de Ailsa Graig.

La isla está situada a unos quince kilómetros de la costa escocesa, ocupa unas 90 hectáreas. De ella salen las dos variedades de granito que se utilizan para jugar. La capa que se desliza sobre el hielo se fabrica con la variedad de granito azul; la central, o capa de golpeo, con granito verde común, que es ideal para que las piedras no se rompan cuando chocan.

Que estas piedras sean las mejores se explica a partir de la historia geológica de la isla, formada hace 60 millones de años. La isla es una intrusión volcánica, se trata de una masa de magma que se abrió paso entre las formaciones que ya existían. El magma se enfrió con rapidez y formo granito, mientras que la roca próxima se erosionó. Al final lo único que subsistió fue la roca que hoy forma Ailsa Graig, muy dura y resistente.

A medida que cristalizaba, la roca volcánica desarrolló una superficie fuerte y uniforme. Las cualidades de ese granito lo convierten en la ”piedra de oro” para los que practican el curling. Cuentan que la isla es un lugar místico.